Der Baum brennt nach den Ereignissen des letzten Jahres immer noch: Warum Feuer für Mammutbäume behilflich ist

Ein riesiger Baum in Kalifornien brennt und schwelt immer noch, obwohl es vor fast einem Jahr, im August 2020, in der Gegend ein Feuer gab.

Dann verwüstete das Feuer die Umgebung und versengte mehr als 60.000 Hektar Wald Mammutbäumen. Sie stellten sich auch als der Hauptvorteil dieser Pazifikküste heraus.

Mammutbäume sind die höchsten Bäume der Welt, und die Standorte einiger von ihnen werden auch heute noch geheim gehalten. Diese Bäume lieben feuchtes Klima und wachsen nur in einer Ecke der Welt: an der Pazifikküste in den Vereinigten Staaten. Der Brand im vergangenen Jahr betraf Experten zufolge zehn Hainen dieser Giganten. Und vor kurzem wurde entdeckt, dass ein solcher Riese bis heute brennt.

Der Brand wurde von einem Mitarbeiter des Nationalparkdienstes bemerkt: Rauch zog seine Aufmerksamkeit auf sich. Der erste Gedanke war ein Waldbrand, aber bald wurde es ihm klar, dass der Alarm vergeblich war: Es stellte sich heraus, dass der Rauch von einem einzigen Mammutbaum kam.

Dennoch war diese Entdeckung ein Schock, denn der Baum glüht von innen und raucht seit fast einem Jahr: So viel ist seit dem Brand vergangen. Wie ist das überhaupt möglich?

Tatsache ist, dass die Rinde des Mammutbaums sehr dick ist und viel Feuchtigkeit enthält. Sie ist es, die die Bäume vor Feuer schützt, aber gleichzeitig hat der massive Stamm das Unglaubliche getan: Er schützte das Feuer vor Regen und Schnee. Tatsächlich ist das Innere des Mammutbaums wie ein Holzofen: In den Löchern, die durch das Feuer entstanden sind, zirkuliert ständig Sauerstoff, der das Feuer am Leben hält.

Aber Mammutbäume sind nicht nur wegen ihrer Größe und der Fähigkeit, ein „Ofen“ zu werden, erstaunlich, sondern auch wegen der Tatsache, dass Feuer für sie sehr nützlich ist. Tatsache ist, dass Mammutbäume sehr dichte Zapfen haben, die mit einer klebrigen Harzhülle verstopft sind. Sie öffnen sich nicht wie die Zapfen anderer Bäume, wenn sie die Reife erreicht haben und bis zum Fuß des Stammes fallen.

Damit sie sich öffnen, brauchen sie Feuer: Die Flamme schmilzt die harzige Hülle und lässt Hunderte kleiner Samen zu Boden fallen. So kann der Baum durchaus brennen, denn sein Stamm ist sehr dick und feucht und bleibt im Inneren praktisch intakt: aber die Flammenzungen erreichen die Nadeln und Zapfen.

Deshalb sind kleine Waldbrände für Mammutbäume nützlich, daher wird das Feuer in den Hainen Kaliforniens regelmäßig von den Parkspezialisten selbst unterstützt. Aber natürlich muss es unter Kontrolle gehalten werden.

Die Tatsache, dass in einigen Parks immer noch Bäume glimmen, zeigt jedoch, wie trocken der Boden ist. Auch andere Brände schließen Experten nicht aus: So kann schon ein Blitzschlag in den Parks wieder verheerende Folgen haben.

Quelle: travelask

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