"Salatgeheimnisse": Wissenschaftler haben die DNA von Salatblättern getestet und ihre Geschichte vor der Zeit der ägyptischen Pharaonen erfahren

Eine neue DNA-Analyse von mehr als 400 Salatsorten zeigt die bescheidenen Anfänge des Lebensmittels als Wildpflanze, die von alten Ägyptern nach dem heute bekannten Gemüse angebaut wurde. Die Forscher fanden heraus, dass moderne Salatsorten meist ihren unkrautartigen Vorgängern ähneln, die vor etwa 6.000 Jahren nur für ihr Samenöl angebaut wurden.

Die alten Römer und Griechen brachten die Pflanzen dann aus dem Kaukasus nach Europa, wo sie gezüchtet und auf Tellern zu Blattgemüse verarbeitet wurden. Die DNA-Geschichte geht weiter nach Amerika, wo weicher, glatter Buttersalat in härteren, knusprigen Eisbergsalat umgewandelt wurde.

Das Team sagt, es könnte helfen, bestimmte Gene anzuzeigen, die gegen Dürren und bestimmte Krankheiten resistent sind, und es den Landwirten ermöglichen, bessere Pflanzen zu züchten.

Es gibt 2.500 verschiedene Salatsorten, 1.500 Sorten werden von Landwirten angebaut und es gibt rund 1.000 wilde Salatpflanzen, die am Straßenrand und in Naturschutzgebieten auftauchen. Die neue Analyse wurde durchgeführt, um die DNA-Reihenfolge für alle 2.500 Typen zu bestimmen, einschließlich einer Analyse der genetischen Varianten und der Unterschiede und Ähnlichkeiten zwischen diesen Varianten.

“Wie sich herausstellt, ähneln die modernen Sorten von kultivierten Salaten größtenteils ihrem wilden Vorgänger Lactuca serriola aus dem Kaukasus, und die ersten kultivierten Salate müssen für Saatgut angebaut und für Öl verwendet worden sein”, teilten Wissenschaftler in einer Erklärung mit. Alte ägyptische Wandgemälde zeigen den Anbau von Salat, einige stammen aus dem Jahr 2700 v. Chr., Zeigen jedoch eine ganz andere Pflanze als das, was wir im Supermarkt leicht finden können.

Der alte Salat wird als aufrechte Pflanze gezeichnet, die an einem langen Stiel befestigt ist, zusammen mit einem Blatt, das aus einer zentralen Basis herausragt – weit entfernt von den Köpfen, die heute zu sehen sind. Viele der ägyptischen Wandgemälde mit Salat enthalten Min, den Gott der Fruchtbarkeit, der die Pflanze für sexuelle Ausdauer konsumieren soll. Und die damaligen Menschen ernteten Öl aus den wilden Samen für Medizin, Kochen und Mumifizierung.

Als die Römer nach Ägypten kamen, sahen sie zum ersten Mal Salat und brachten Samen nach Europa zurück, wo sie sie züchteten, um sie greifbarer zu machen. Die Studie fand nicht nur ihre alten Wurzeln, sondern fand auch heraus, wie sich der jüngste Eisbergsalat im genetischen Material der wilden Lactuca virosa vom „alten“ Kopfsalat unterschied, was aufgrund der genealogischen Daten dieser Salatsorten seit langem vermutet wurde.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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