"Eine Stimme aus der Vergangenheit": Wissenschaftler erfuhren, wie Neandertaler sprachen, Details

Neandertaler hatten die Fähigkeit, Sprache auf ähnliche Weise wie moderne Menschen zu sprechen und zu verstehen, wie Forscher herausgefunden haben. Die alten menschlichen Vorfahren sind das, was wir einer Cousin-Spezies am nächsten kommen, und sind vor etwa 40.000 Jahren ausgestorben. Bevor sie jedoch ausgelöscht wurden, gab es eine Kreuzung zwischen Menschen und Neandertalern mit Resten ihrer DNA, die bis heute in einigen Populationen gefunden wurden.

Jetzt wissen Wissenschaftler zum ersten Mal, dass diese Interspezies-Trysten wahrscheinlich durch die Fähigkeit ermöglicht wurden, sich miteinander zu unterhalten. Die Forscher verwendeten hochauflösende CT-Scans, um 3D-Modelle der Ohrstrukturen von Neandertalern auf der Grundlage fossiler Überreste zu erstellen. Diese wurden dann mit der Hörstruktur von Menschen und anderen, inzwischen ausgestorbenen Hominin-Arten verglichen.

Daten aus diesen Modellen wurden in ein Softwareprogramm eingespeist, das auf mehr als zwei Jahrzehnten Forschung beruhte. Es zeigte sich, dass Neandertaler wahrscheinlich Geräusche mit einer Frequenz zwischen vier und fünf kHz hören konnten, ähnlich wie bei modernen Menschen. Forscher sagen, wenn Neandertaler Geräusche in diesem Bereich hören könnten, könnten sie wahrscheinlich auch Geräusche in diesem Bereich erzeugen.

“Die Ergebnisse sind solide und zeigen deutlich, dass die Neandertaler die Fähigkeit hatten, menschliche Sprache wahrzunehmen und zu produzieren”, sagt der Studienautor Professor Rolf Quam von der Binghamton University in den USA. “Dies ist eine der wenigen aktuellen, laufenden Forschungslinien, die sich auf fossile Beweise stützen, um die Evolution der Sprache zu untersuchen, ein notorisch kniffliges Thema in der Anthropologie.”

Professor Mercedes Conde-Valverde, Hauptautor der Forschung der Universität Alcala in Spanien, sagt: „Das Vorhandensein ähnlicher Hörfähigkeiten, insbesondere der Bandbreite, zeigt, dass die Neandertaler über ein Kommunikationssystem verfügten, das so komplex und effizient war wie die moderne menschliche Sprache.“ Die Forschung enthüllte zwar die Bandbreite der Geräusche, die die Neandertaler entwickelt hatten, um hören zu können, half aber auch dabei, Licht in die Neandertaler-Linguistik zu bringen.

“Eines der anderen interessanten Ergebnisse der Studie war der Vorschlag, dass die Neandertaler-Sprache wahrscheinlich einen verstärkten Einsatz von Konsonanten beinhaltet”, erklärt Professor Quam. Die meisten früheren Studien zu Neandertaler-Sprachkapazitäten konzentrierten sich auf ihre Fähigkeit, die Hauptvokale in englischer Sprache zu erzeugen. Die Tatsache, dass unsere Studie dies aufgegriffen hat, ist ein wirklich interessanter Aspekt der Forschung und ein neuartiger Vorschlag hinsichtlich der sprachlichen Fähigkeiten unserer fossilen Vorfahren.“

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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