Die Leute verstanden den Mann nicht, der in der Müllhalde gewühlt hat: aber was er aus dem Müll gebaut hat, hat das ganzes Dorf gerettet

William Kamkwamba stammt aus der ländlichen Siedlung Wimby in Malawi. Er schloss die Grundschule im Alter von 12 Jahren ab und ging auf die weiterführende Schule.

Gleich vorweg sei gesagt, dass die weiterführende Schule in diesem ärmsten afrikanischen Land kostenpflichtig ist. Auch wenn 100 Dollar im Jahr nach unseren Maßstäben nicht viel erscheinen mögen, für ein malawisches Dorf ist das ein halbes Monatsgehalt eines Landwirts.

Die Familie Kamkwamba hat deshalb früh gespart, um die Ausbildung ihres Sohnes bezahlen zu können. Und mit einer älteren Tochter, die bereits die weiterführende Schule besucht, und einer Familie mit sieben jüngeren Kindern waren die finanziellen Auswirkungen für Williams Eltern beträchtlich.

Aber der Junge hatte Pech. In diesem Jahr war ein trockener Sommer, und fast alle Feldfrüchte von Kamkwamba wurden verbrannt, ebenso wie die aller seiner Nachbarn. Im Dorf herrschte eine Hungersnot.

Wie der Vater des Jungen sagte:

“Es gab für jedes Familienmitglied eine Maistortilla pro Tag, und ich selbst habe jeden zweiten Tag eine solche Tortilla gegessen.”
Obwohl die Regierung den Bauern half, wo sie nur konnte, gerieten Williams Studien in Vergessenheit.

Er verbrachte seine Tage damit, durch die Straßen des Dorfes zu wandern und hielt regelmäßig an der Windkraftanlage an, die den örtlichen Supermarkt versorgt. Es war das einzige Gebäude in Wimby, das über Elektrizität verfügte, da niemand in seinem Haus eine Glühbirne hatte, geschweige denn irgendein anderes elektrisches Gerät.

Der ziellose Zeitvertreib ermüdete den energiegeladenen Teenager. Er wollte nicht wie seine Altersgenossen Marihuana rauchen oder den ganzen Tag Radio hören.

Wenn es keine Möglichkeit gab, in der Schule zu lernen, würde ich auf eigene Faust studieren, beschloss William. Das Gute daran war, dass die Dorfbibliothek kostenlos zu benutzen war. Die Jungs lachten über ihn und hänselten ihn als “Bücherwurm”, aber seine Hartnäckigkeit war zu beneiden.

Die Jungs lachten über William und verspotteten ihn als “Bücherwurm”.
Das einzige, was William traurig stimmte, war der Mangel an Elektrizität. Da Malawi knapp unterhalb des Äquators lag, wurde es um sechs Uhr abends dunkler.

Eines Tages stieß er beim Durchstöbern des Bibliotheksregals auf ein Lehrbuch über Elektrotechnik. Als er es aufschlug, sah er auf der ersten zufälligen Seite die Zeichnung eines Windradgenerators. William entschied dann, dass es ein Zeichen war.

Viele fragen sich immer noch, wie ein ungebildetes Kind all diese Foucault’schen Ströme und Faraday’schen Gesetze verstehen konnte, aber die Tatsache bleibt.

Schon bald begann der Mann, eine Windkraftanlage zu bauen. Das große Problem war, dass es unmöglich war, in ein Geschäft zu gehen und Messer, ein Getriebe, einen Generator und andere notwendige Teile zu kaufen.

Erstens kostete das alles eine Menge Geld, das ihm niemand geben wollte. Zweitens hat ihr Landgeschäft nie solche Waren verkauft. Also gab es nur noch eine Möglichkeit – den örtlichen Schrottplatz.

Eines Tages fand William auf einem Schrottplatz ein altes Fahrrad.
An dem Tag, an dem die Inbetriebnahme der selbstgebauten Windkraftanlage geplant war, strömte das ganze Dorf zu Kamkwambas Haus. Beim Anblick der seltsamen Konstruktion nannten die Dorfbewohner William den Dorftrottel, und das war eine höchst harmlose Beleidigung.

Die Dorfbewohner waren misstrauisch gegenüber der Erfindung von William.

Aber als die Dunkelheit hereinbrach und der Kerl seinen Mechanismus startete, keuchten die Zuschauer. Ein helles Licht blitzte durch das Haus von Kamkwamba. Danach änderte sich die Einstellung gegenüber William grundlegend, und jeden Abend fand ein Treffen vor ihrem Haus statt.

Mit der Zeit verbreitete sich die Mundpropaganda bis nach Lilongwe, der Hauptstadt von Malawi. Bald wurden Reporter auf den jungen Erfinder aufmerksam. Dann hat das Schicksal wiederum Emek Okafor, den nigerianischen Direktor von TEDGlobal, auf William aufmerksam gemacht. Er schickte den Jungen als Stipendiat seiner Korporation zur Internationalen Konferenz.

Dort sagte William seinen berühmten Satz: “I tried and I succeeded”, der sofort zum Motto der Konferenz wurde. Aber das wichtigste Ergebnis dieser Reise war die Tatsache, dass William ein Ausbildungsstipendium erhielt.

Zunächst an einer Privatschule in der Hauptstadt und dann an der Johannesburg African Leadership Academy. William erhielt außerdem eine zweijährige, kostenlose TEDGlobal-Ausbildung an der Akademie. In diesem Fall hat ein talentierter Student nicht nur die Vorlesungen besucht, sondern auch versucht zu entwerfen und zu erfinden.

William erhielt ein Stipendium für den Besuch einer Privatschule in der Hauptstadt und anschließend für die African Leadership Academy in Johannesburg.
Bald baute er in der Nähe seines Hauses in Wimby einen neuen Windkraftgenerator, der den industriellen Windkraftanlagen von ESCOM überlegen war. Die neue Konstruktion ermöglichte nicht nur die Elektrifizierung des gesamten Hauses, sondern auch die Versorgung einer Tauchpumpe.

Zusammen mit seinem Vater und Freunden bohrte William einen artesischen Brunnen und die laufende Pumpe lieferte wertvolle Feuchtigkeit für das Feld der Familie. Bald reihte sich eine Schlange von Dorfbewohnern vor Kamkwambas Haus auf, um Wasser zu holen.

Niemand hielt ihn mehr für einen Dorftrottel, denn die nächste Quelle war 45 Minuten Fußmarsch vom Dorf entfernt. Alle dankten Williams Eltern für einen so talentierten Sohn.

Quelle: zen.yandex.com

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