"Hai-Größe": Fossilien zeigen, wie Fische vor 66 Millionen Jahren aussahen

Kürzlich wurde ein Fossil gefunden, das Teil des größten Beispiels eines alten Tiefseefisches ist, der einst als ausgestorben galt – völlig aus Versehen. Paläontologen erhielten einen Pterodaktylusschädel, doch bei näherer Betrachtung stellten sie fest, dass es sich nicht um einen einzelnen Knochen handelte. Stattdessen waren es viele dünne knöcherne Platten, die zu einem Coelacanth gehörten, einem Fisch, der sich etwa 200 Millionen Jahre vor den ersten Dinosauriern entwickelt hat und heute noch herumschwimmt.

Einer der seltsamsten Aspekte des Coelacanth ist, dass er eine Lungenreste hat, möglicherweise aus einer Zeit, als seine Vorfahren an Land krochen. Die Forscher stellten fest, dass das neue Fossil die spindelförmigen Lungenknochen eines Coelacanth waren, der vor ungefähr 66 Millionen Jahren lebte. Aus der Größe der fossilen Lunge extrapoliert, kamen sie zu dem Schluss, dass der gesamte Fisch mindestens 16 Fuß lang gewesen wäre und größer als der moderne Weiße Hai.

Wissenschaftler glaubten lange, dass der Coelacanth vor Äonen ausgestorben war, bis in den 1930er Jahren ein lebender in den Gewässern vor Südafrika entdeckt wurde. David Martill, ein Paläontologe an der Universität von Portsmouth, war gebeten worden, einen großen Knochen zu identifizieren, der von einem privaten Sammler gekauft worden war, der vermutete, dass er Teil des Schädels eines Pterodaktylus sein könnte.

Professor Martill stellte schnell fest, dass das Fossil tatsächlich aus vielen dünnen Knochenplatten bestand, die er als “wie ein Fass angeordnet, aber mit umlaufenden Dauben anstatt von oben nach unten” beschrieb. “Nur ein Tier hat eine solche Struktur – und das ist der Coelacanth”, sagte er und fügte hinzu: “Wir hatten eine knöcherne Lunge dieses bemerkenswerten und bizarr aussehenden Fisches gefunden.” Diese Lunge gehörte zu einem “absolut massiven” Coelacanth, sagte Professor Martill und erreichte möglicherweise 16 Fuß oder länger.

Im Vergleich dazu ist der Weiße Hai ungefähr 15 Fuß lang – und moderne Coelacanths werden nur ungefähr sechseinhalb Fuß groß. “Dieser besondere Fisch war riesig – ziemlich viel länger als die Länge eines Stand-Up-Paddleboards”, sagte Martill. Es ist wahrscheinlich der größte jemals entdeckte Coelacanth.

Der Sammler war enttäuscht, dass er keinen Pterodaktylus an den Händen hatte, aber Professor Martill und seine Kollegen sagten, dass sie von der Entdeckung „begeistert“ seien. Das Fossil wurde in Phosphatvorkommen in der Nähe von Oued Zem in Marokko entdeckt und ist der erste Coelacanth, der dort jemals gefunden wurde. Es wurde neben einem Pterodaktylus gefunden, der aus der Kreidezeit stammt – vor etwa 66 Millionen Jahren – und die ursprüngliche Fehlidentifikation erklärte.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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