"Um sich über alle anderen zu erheben": Wissenschaftler erzählten, wie Fledermäuse in einer Höhe von 1,5 Kilometern fliegen

Laut einer neuen Studie über fliegende Säugetiere können Fledermäuse während des Fluges bis zu einer Meile über dem Boden schweben, indem sie nächtliche Winde und Aufwinde reiten. Wissenschaftler wussten bereits, dass Fledermäuse so hohe Höhen erreichen konnten, aber bis zu dieser neuen Studie wussten sie nicht, wie sie so weit nach oben stiegen.

Eine Gruppe europäischer Fledermäuse wurde mit hochauflösenden GPS-Loggern ausgestattet, die ihren Standort an drei Tagen alle 30 Sekunden aufzeichneten – sechs Stunden pro Nacht. Sie fanden heraus, dass die Fledermäuse – die mit 84 Meilen pro Stunde fliegen können – weitgehend dem Gelände folgten, das sie überquerten, aber gelegentlich in extreme Höhen kletterten und mit vertikaler Windenergie am Nachthimmel eine Meile in weniger als 20 Minuten erreichten.

Der Hauptautor Teague O’Mara sagte, die Bewegungen seien sehr effizient gewesen, und Fledermäuse hätten Wege gefunden, “den Energieverbrauch für die Suche nach Nahrung pro Nacht zu minimieren”. Das Team, dem Forscher des Max-Plank-Instituts angehörten, wollte herausfinden, wie einige Fledermäuse während des Fluges eine Meile über dem Boden erreichen können, ohne die Vorteile von thermischen Winden und Luftsystemen, die nachts nicht verfügbar sind.

Es stellt sich heraus, dass die von ihnen untersuchten europäischen Fledermäuse von der orografischen Hebung abhängen, die auftritt, wenn Luft über aufsteigendes Gelände gedrückt wird, damit sie hoch fliegen können, so wie es Vögel tagsüber tun. Da dies in der kühleren Nacht schwieriger zu finden ist, müssen sie sich auf genau die richtigen Gebiete verlassen, um diese Höhenlagen zu erreichen.

“Wir zeigen, dass Wind und Topographie Gebiete der Landschaft vorhersagen können, die Höhenaufstiege unterstützen können, und dass Fledermäuse diese Orte nutzen, um große Höhen zu erreichen und gleichzeitig die Fluggeschwindigkeit zu verringern”, erklärt O’Mara. “Fledermäuse integrieren dann die Windverhältnisse, um Höhenaufstiege zu leiten und die vertikale Windenergie in der nächtlichen Landschaft geschickt zu nutzen.”

O’Mara und Kollegen verfolgten drei Tage lang eine Gruppe Fledermäuse durch eine Landschaft in Nordportugal, die ungefähr sechs Stunden pro Nacht dauerte. Die Daten zeigen, dass Fledermäuse kurz nach Sonnenuntergang auftauchen und die ganze Nacht über fliegen, bevor sie zum Schlafplatz zurückkehren. Sie beobachteten, dass der Flug der Fledermäuse normalerweise dem Gelände folgte, das sie überquerten, aber gelegentlich in extreme Höhen kletterten und in weniger als 20 Minuten fast eine Meile über dem Boden erreichten.

Die Forscher waren überrascht zu entdecken, wie vorhersehbar die hochfliegenden Anstiege der Fledermäuse in der Landschaft waren. Die Daten zeigen, dass Fledermäuse dieselben Arten von Orten verwenden – obwohl nicht unbedingt immer genau dieselben Orte -, an denen der Wind einen Hang hinauffegt, um sie in große Höhen zu tragen. Die Ergebnisse zeigen, dass Fledermäuse die Probleme des Fliegens auf ähnliche Weise wie Vögel lösen – nur nachts, so die Forscher.

 

Quelle: dailymail.co.uk

 

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