"Süße Tiere": wie Zwergopossums aussehen, die auf der Känguru-Insel leben und nur sieben Gramm wiegen

Auf Kangaroo Island wurde ein winziges Pygmäenopossum entdeckt, obwohl Wildtierexperten befürchten, bei den Buschbränden im letzten Sommer ausgelöscht worden zu sein. Die Buschfeuer 2019/20 verwüsteten die südaustralische Insel und zerstörten riesige Teile des Flinders National Park.

Die Naturschutzgruppe Kangaroo Island Land for Wildlife entdeckte den winzigen Zwerg. Der führende Fauna-Ökologe Pat Hodgens sagte, die Entdeckung sei “unerwartet” und “sehr aufregend”. “Es gibt wirklich nur 113 formelle Aufzeichnungen über die Arten auf Kangaroo Island”, sagte er. “Also sicherlich nicht sehr häufig und offensichtlich brannten die Sommer-Buschfeuer durch einen Großteil des Lebensraums, den Arten hatten, aber wir hofften, dass wir sie wiederfinden würden.”

Das Pygmäenopossum oder Cercartetus lepidus wiegt normalerweise nur sieben Gramm, was Sichtungen selten macht. Sie sind allgemein als das kleinste Opossum der Welt bekannt und kommen in Teilen von Tasmanien, auf dem südaustralischen Festland und in Victoria sowie auf Kangaroo Island vor. Bei den Buschfeuern, die am 20. Dezember letzten Jahres begannen, starben zwei Menschen und fast 90 Häuser wurden zerstört. Eine bedeutende Menge an Wildtieren kam auch auf der Insel ums Leben.

Das Buschfeuer schien eingedämmt zu sein, nur dass am 30. Dezember 2019 erneut Blitzeinschläge auf die Insel fielen – diesmal mit Evakuierungen von der Insel. Als das Feuer am 21. Januar offiziell für eingedämmt erklärt wurde, hatten schätzungsweise 211.000 Hektar die Auswirkungen des Brandes gespürt. Das westliche Ende der Kangaroo Island, das nahe gelegene Wildnisschutzgebiet Ravine des Casoars und der Kelly Hill Conservation Park trugen die Hauptlast des Schadens.

Neben der bemerkenswerten Entdeckung des Pygmäenopossums wurden kürzlich auch andere Wildtierarten gefunden, darunter ein Bibrons Toadlet, ein südlicher brauner Bandicoot und ein Tammar Wallaby. Es gibt auch Hoffnungen, dass die einheimische Sumpfratte bald auch entdeckt wird.

Quelle: dailymail.co.uk

 

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